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Mac, Windows in Harecoded

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Best distraction-free writing programs

I am not a writer, but as many other mortals a lot of times I need to write long documents or put my ideas alltogether. For anyone who works with a computer and needs to write text in a non-distracting environment these tools will be very useful.

These programs usually are full-screen and only let you see the text you are typing, and usually plain text (without any formats). It might sound simple or even ridiculous, but I am more productive when I stop receiving notifications and being tempted of clicking on that little red number showing unread email or any other procastinators.

Here is the list of distraction-free software for both Windows and Mac.

Distraction-free software for Mac

This is the environment where I use this kind of programs the most.

WriteRoom

I used WriteRoom for free a couple of years ago, now the product has evolved and is commercial but surely the most complete of all.

Ommwriter

It comes in two flavours Ommwriter Dana I and Ommwriter Dana II. The first one is free, the second one is commercial, but you can pay the amount you want, minimum $4.11 I do use this program as my personal choice. Here is a video, and also lets you understand what all this programs are about:

Other programs

I haven't fully tested these ones, but they do the same:

 If you need to write a whole book, with images, chapters and so on an interesting tool is Scrivener (site, trial download)

Distraction-free software for Windows

If you are looking for a distraction-free writing software for Windows, have a look to:

 

 

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Evitar que se abra iTunes al conectar el iPhone o Ipod

Esto es una chorrada, pero si sincronizas tu dispositivo con más de un ordernador y te interesa que al enchufarlo no se abra el iTunes hay que seguir estos sencillos pasos (esto vale para Windows y Mac):

  1. Enchufar el iPhone (o iPod) al ordenador
  2. En el iTunes, en el menú de la derecha, hacer click en el dispositivo
  3. Quitar la marca de la casilla "Sincronizar automáticamente al conectar este iPhone"
  4. Pulsar Aplicar.

y esto es todo! La siguiente vez que lo conectes, no se abrirá iTunes.

iTunes

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Spotify, escuchar música online. Competencia de Last.fm

SpotifyLlevo unos días probando Spotify, gracias a una cuenta beta gratuita que me dió mi compañero de trabajo Rufino . Para quienes no hayan oído hablar de Spotify es un reproductor de música en streaming (es decir, la música no está en tu ordenador, sino en sus servidores). Hay que bajarse el programa, que de momento está disponible sólo para Mac y Windows (Linux a través de Wine).

La aplicación promete mucho (no he probado la de pago), pero lo que se se puede hacer con la versión gratuita incita a usar el programa en su forma completa.

Qué puedes hacer con Spotify (versión gratuita)?

  • Buscar por cualquier criterio de texto que se te ocurra. Algunos ejemplos de música que busqué (hay una gran oferta y muy variada) son: Amy McDonald, De-Phazz, Rage against the machine, Mates of State, Mr. Bungle o The Mars Volta e incluso encontre muchos resultados para Estopa, Camela o El Fary... así que música hay  ;-)
  • Poner en la cola música mientras vas navegando por la interfaz web que tiene.
  • Escuchar lo que llaman radio, donde puedes elegir los estilos de música que te gustan y las décads que te interesen y se crea una lista de reproducción con tu elección.
  • Crear listas de reproducción, que luego estarán disponibles desde cualquier ordenador que uses con tu cuenta.
  • Rebobinar una pista! Algo que desde luego nunca se pudo hacer con Last.fm, así como volver a una canción anterior, o saltar a la siguiente.
  • Escuchar en modo aleatorio o repetición
  • Navegar por las biografía de los artistas.
  • Escuchar la "Artist radio", como en Last.fm
  • Arrastrar a las playlists los elementos que van apareciendo en pantalla
  • Ver las portadas de los discos que escuchas.

Para los que sean muy exigentes con la calidad del audio, pues simplemente les digo que sigan escuchando su música desde el disco duro. Aunque he leído en un thread de GetSatisfaction que uno de sus empleados decía que el streaming se hacía en formato OGG de bitrate 160kbps yo no me lo creo. Almenos en la versión gratis.

Utiliza tu cuenta en varios lugares...

En cuanto utilizas tu cuenta en diferentes lugares, las playlist que vas creando, están disponibles en todos los ordenadores, y solamente cambian las búsquedas que has hecho, que solo se guardan de forma local. Lo que no se puede hacer es acceder con una misma cuenta simultáneamente desde dos lugares (esto será una fiesta):

193785-119422.jpg

Limitaciones:

En la versión gratuita cuando has escuchado muchas canciones aparece un hombre con voz de ultratumba, que te invita a pasarte a la versión de pago, y luego continua la música. Personalmente lo encuentro muy molesto, ya que en la propia aplicación ya aparecen banners y mensajes para que te pases a la de pago...

También he visto que alguna canción está baneada y no se puede escuchar en España. No sé a que se debe, pero estoy seguro que los señores de la SGAE ya se están frotando las manos... vamos, si se las frotan cuando hay música en un boda...

Competencia de Last.fm?

Fijo. Pero yo pienso que este está mucho mejor por lo que a mescuchar la música se refiere. En last.fm si buscas algo en concreto sólo puedes escuchar un "preview" y te quedas con las ganas. Eso si, Spotify no tiene nada de comunidad de usuarios, ni información de conciertos, ni grupos, etc...

En cuanto al precio, 10€ al mes me parece una cantidad excesiva :(

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How to convert MP3 to AAC, or how to set MP3 as ringtone in your mobile phone

As if I were a teenager, yesterday I found an mp3 song that I hadn't heard in maybe ten years and a smile came to my face when I imagined that it could be played in my mobile when I need a loud tone (I am on of those who preffer having it silent all the time)

So I passed the MP3 directly to the mobile but it failed, the mobile can play it but can't be set as ringtone. Rapidly browsed my default existing tones and I saw some AAC files, and I thought to myself... Isn't iTunes importing CD's by default in AAC format? .... and YES

So if you want to set as ringtone one or several mp3 files, open iTunes and go to:

Preferences->Advanced->Import

and select Import using: AAC codec

Then select all the files you want to convert and select the menu:

Advanced -> Convert selection to AAC

Now you can send the converted files to your mobile via bluetooth/whatever, save the file, and set it as ringtone :)

NOTE: That works for my old but useful Nokia 6630 with GPS and TomTom. I don't know much about which manufacturers are accepting AAC format, maybe your mobile is even accepting MP3 directly as ringtone.

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A free good cross-platform CSS editor

There are many applications where you can edit your Cascading Style Sheets (CSS) in Linux, Windows or Mac, but specifically in my Ubuntu I haven't found an application like CSSED (GTK). It supports auto-completion, really useful wizards, color pickers, preview and a long etcetera. You can go directly to the download page and see specific instructions for Gentoo, BSD, Mac OS X (via Fink), Windows ... or if you are an ubuntu or debian user just type in a terminal (or through the synaptic manager):

  • sudo apt-get install cssed